Google Nest Audio

Engadget

智慧型喇叭可以說是串流世代的收音機,自從 2014 年的 Amazon Echo 和 2016 年的 Google Home 以來,短短幾年間已經成為許多家庭室內音樂的主要來源。不過,Google Home 由於定位的關係,其最早的設定是以助理為主,音樂播放為輔 ---- 這點光是看它的名字就能猜出一二 ---- 而隨後推出的產品當中,除了大概 Home Max 這唯一的例外之外,無論是 Home Mini / Nest Mini、Home Hub / Nest Hub 還是 Nest Hub Max,其實都不是特別強調音質的機種。

但近來 Google 終於開始正視智慧喇叭做為音樂播放裝置的潛力,在 Nest Mini 上對音質進行了相當程度的改善,然而受限於大小,它的音質和藍牙喇叭還是有點距離。因此此次發表的 Nest Audio,可以說是 Google 試圖兼顧音質與價位的產品,這點也可以由它的名字「Nest Audio」看出端倪。在約略 US$100 的價位上,它將取代原版本 Google Home,並且面臨著相當多的競爭產品。Nest Audio 是否能脫穎而出呢?就我們一起來看看吧。

外觀、盒裝

Nest Audio 是個枕頭形狀,寬約 12 公高、高約 18 公分、厚約 8 公分的長方體,與目前同級助理產品主流的圓柱或方柱有著相當大的不同。Nest Audio 也有著相當的重量,本體重達 1.2 公斤,可以相當平穩地站立著。台灣推出「粉炭白」和「石墨黑」兩色,而我們拿到的評測機是粉炭白色的,嚴格說起來是一種淡淡的灰色。它整個外殼都包覆著統一的網狀塑膠布料,據 Google 的介紹有 70% 來自再生塑膠。

整台機器唯一的實體開關,是在背後的麥克風開關,電源是只要插上電線就開啟,拔掉電線就關閉的。啟動後,在正面的中央有著 Google 智慧音箱裝置傳統的四個小白點指示燈,而在正面靠近上側有三個觸控區,中間是播放暫停、左右則是音量大小。觸控感應的靈敏度還不錯,但和許多同類的裝置一樣,要碰哪裡其實並沒有很明確的標示,因此還是要稍微試一試才會知道大約碰觸哪裡最合適。

Google Nest Audio

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除了音箱本體之外,盒裝內就只有一條電源線和幾張紙的說明書。電源線的長度為 1.5 公尺,說短是不短,但說長也不長,特別是在客廳之類的地方,可能會對音箱的擺放造成限制,不然就是要想辦法拉延長線了。

設定、操作

Google Nest Audio

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如果使用過 Google 的智慧音箱的話,對於設定的流程應該不會太陌生,基本上就是插上電源,下載 Google Home app,然後照著指示操作就是了。如果是沒有用過的話,比較需要注意的是 Google 的智慧裝置目前僅支援 YouTube Music、Spotify、KKBox、MyMusic 等少數音樂服務提供商,因此想透過網路串流音樂的話,只有這幾間可以選擇。YouTube Music 其實已經能應對大部份的用途,只是小編的經驗中 YouTube Music 比較難精準找到想聽的音樂就是了。

將 Nest Audio 設定好後,就可以用口說指令來操作音樂播放了。除了最簡單的「Hey Google,播放(歌名)」指令外,也可以透過口說的來控制播放暫停、音量、換下一首歌、甚至是選擇播放清單等。一旦使用一段時間,讓音樂服務商了解你的音樂偏好後,就可以用更模糊的指令(「播放音樂」)讓音樂服務商自行推薦給你。取決於服務商,你還能直接透過語音進行問歌名、按讚等各種操作,當然全部都是支援中文的,相當神奇。

Google 表示對於特定的硬體操作指令(例如調整音量),Nest Audio 由於內建了 ML 硬體引擎的緣故,能直接在裝置上進行辨識,速度應該能比之前要丟到網路上辨識再把指令傳回機器上要快上許多。小編自己是沒有感覺辨識速度有快多少 ---- 這主要是因為 Nest Audio 無論如何都會在你下完指令後多等個一兩秒,確保你已經完成指令。這額外的停頓讓後面是直接在機器上辨識,還是有透過網路來回,變得不那麼明顯了。

音質

Google Nest Audio

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既然在功能上和其他 Nest Audio 產品沒有太大的不同,那再來就是看音質了。Nest Audio 有一個 75mm 的低音單體和一個 19mm 的高音單體,依照官方的說明,能帶來渾厚飽滿的中低音、清晰的高音、和自然的動態範圍。但撇開 Google 的廣告詞彙,無可避免的事實是這只是一台 100 美元價位的喇叭,而且還有不小的心力被放在了智慧功能上。以絕對的角度來說,Nest Audio 的高音容易被中低音掩蓋,而低音在下探到低頻時,也同樣會稍稍有不足的情況,特別是在較大的音量時,相對於中音顯得有些虛弱。整體來說表現突出的僅有中音人聲的部份,碰到高、中、低音交織的音樂類型時,Nest Audio 就明顯力有未逮了。

不過,這是建立在絕對的角度而言,如果考慮到 Nest Audio 的定價的話,它的表現絕對是優於不少競品的,做為簡單的床頭音響系統,應該也是綽綽有餘。不過,相對於許多市面上其他的音箱產品,Nest Audio 並不是向著 360 度的方向發射聲音,而是指向一面的。這意味著它在擺放上會比較受限(適合放在房間角落而非中央),且無法像一些雙單體的系統那樣,可以向著兩個方向反彈音波來達成一定程度的立體聲效果,而是相當明顯地只有平面、單聲道的音效。Nest Audio 可以將兩台一樣的機器無線串接來達成立體聲,如此一來也可以補足大音量下低音的不足(兩台都不用開太大聲),但開銷也會加倍就是了。

結語

Google Nest Audio

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雖然說 Nest Audio 的音質未到讓人驚豔的地步,但 Google 很清楚其地位以及想達到的效果。Google 的核心還是在於讓助理走進更多人的家中,因此便宜還是優先,其次才是音質。Google 在原本 100 美元的價位,打造出了一台在同級當中擁有最佳等級的音響品質,且遠超前代 Google Home 的產品,應該能吸引到一些想要購入便宜的串流音箱產品的用戶。

替代的方案,是買更便宜的 Nest Mini,再透過藍牙將音樂傳輸到藍牙喇叭,如此一來就能對於音響品質有著更大的選擇彈性。但 Nest Audio 帶來簡易設定(包括省去多一層藍牙連線與拉兩台裝置的電線的麻煩),還是有其優勢的。結合了「夠好」的音質和「夠低」的售價的 Nest Audio,確實可以說是個符合「串流世代收音機」需求的產品呢。

Google Nest Audio

智慧型喇叭可以說是串流世代的收音機,自從 2014 年的 Amazon Echo 和 2016 年的 Google Home 以來,短短幾年間已經成為許多家庭室內音樂的主要來源。不過,Google Home 由於定位的關係,其最早的設定是以助理為主,音樂播放為輔 ---- 這點光是看它的名字就能猜出一二 ---- 而隨後推出的產品當中,除了大概 Home Max 這唯一的例外之外,無論是 Home Mini / Nest Mini、Home Hub / Nest Hub 還是 Nest Hub Max,其實都不是特別強調音質的機種。

但近來 Google 終於開始正視智慧喇叭做為音樂播放裝置的潛力,在 Nest Mini 上對音質進行了相當程度的改善,然而受限於大小,它的音質和藍牙喇叭還是有點距離。因此此次發表的 Nest Audio,可以說是 Google 試圖兼顧音質與價位的產品,這點也可以由它的名字「Nest Audio」看出端倪。在約略 US$100 的價位上,它將取代原版本 Google Home,並且面臨著相當多的競爭產品。Nest Audio 是否能脫穎而出呢?就我們一起來看看吧。

Nest Audio 是個枕頭形狀,寬約 12 公高、高約 18 公分、厚約 8 公分的長方體,與目前同級助理產品主流的圓柱或方柱有著相當大的不同。Nest Audio 也有著相當的重量,本體重達 1.2 公斤,可以相當平穩地站立著。台灣推出「粉炭白」和「石墨黑」兩色,而我們拿到的評測機是粉炭白色的,嚴格說起來是一種淡淡的灰色。它整個外殼都包覆著統一的網狀塑膠布料,據 Google 的介紹有 70% 來自再生塑膠。

整台機器唯一的實體開關,是在背後的麥克風開關,電源是只要插上電線就開啟,拔掉電線就關閉的。啟動後,在正面的中央有著 Google 智慧音箱裝置傳統的四個小白點指示燈,而在正面靠近上側有三個觸控區,中間是播放暫停、左右則是音量大小。觸控感應的靈敏度還不錯,但和許多同類的裝置一樣,要碰哪裡其實並沒有很明確的標示,因此還是要稍微試一試才會知道大約碰觸哪裡最合適。

Google Nest Audio

除了音箱本體之外,盒裝內就只有一條電源線和幾張紙的說明書。電源線的長度為 1.5 公尺,說短是不短,但說長也不長,特別是在客廳之類的地方,可能會對音箱的擺放造成限制,不然就是要想辦法拉延長線了。

Google Nest Audio

如果使用過 Google 的智慧音箱的話,對於設定的流程應該不會太陌生,基本上就是插上電源,下載 Google Home app,然後照著指示操作就是了。如果是沒有用過的話,比較需要注意的是 Google 的智慧裝置目前僅支援 YouTube Music、Spotify、KKBox、MyMusic 等少數音樂服務提供商,因此想透過網路串流音樂的話,只有這幾間可以選擇。YouTube Music 其實已經能應對大部份的用途,只是小編的經驗中 YouTube Music 比較難精準找到想聽的音樂就是了。

將 Nest Audio 設定好後,就可以用口說指令來操作音樂播放了。除了最簡單的「Hey Google,播放(歌名)」指令外,也可以透過口說的來控制播放暫停、音量、換下一首歌、甚至是選擇播放清單等。一旦使用一段時間,讓音樂服務商了解你的音樂偏好後,就可以用更模糊的指令(「播放音樂」)讓音樂服務商自行推薦給你。取決於服務商,你還能直接透過語音進行問歌名、按讚等各種操作,當然全部都是支援中文的,相當神奇。

Google 表示對於特定的硬體操作指令(例如調整音量),Nest Audio 由於內建了 ML 硬體引擎的緣故,能直接在裝置上進行辨識,速度應該能比之前要丟到網路上辨識再把指令傳回機器上要快上許多。小編自己是沒有感覺辨識速度有快多少 ---- 這主要是因為 Nest Audio 無論如何都會在你下完指令後多等個一兩秒,確保你已經完成指令。這額外的停頓讓後面是直接在機器上辨識,還是有透過網路來回,變得不那麼明顯了。

Google Nest Audio

既然在功能上和其他 Nest Audio 產品沒有太大的不同,那再來就是看音質了。Nest Audio 有一個 75mm 的低音單體和一個 19mm 的高音單體,依照官方的說明,能帶來渾厚飽滿的中低音、清晰的高音、和自然的動態範圍。但撇開 Google 的廣告詞彙,無可避免的事實是這只是一台 100 美元價位的喇叭,而且還有不小的心力被放在了智慧功能上。以絕對的角度來說,Nest Audio 的高音容易被中低音掩蓋,而低音在下探到低頻時,也同樣會稍稍有不足的情況,特別是在較大的音量時,相對於中音顯得有些虛弱。整體來說表現突出的僅有中音人聲的部份,碰到高、中、低音交織的音樂類型時,Nest Audio 就明顯力有未逮了。

不過,這是建立在絕對的角度而言,如果考慮到 Nest Audio 的定價的話,它的表現絕對是優於不少競品的,做為簡單的床頭音響系統,應該也是綽綽有餘。不過,相對於許多市面上其他的音箱產品,Nest Audio 並不是向著 360 度的方向發射聲音,而是指向一面的。這意味著它在擺放上會比較受限(適合放在房間角落而非中央),且無法像一些雙單體的系統那樣,可以向著兩個方向反彈音波來達成一定程度的立體聲效果,而是相當明顯地只有平面、單聲道的音效。Nest Audio 可以將兩台一樣的機器無線串接來達成立體聲,如此一來也可以補足大音量下低音的不足(兩台都不用開太大聲),但開銷也會加倍就是了。

Google Nest Audio

雖然說 Nest Audio 的音質未到讓人驚豔的地步,但 Google 很清楚其地位以及想達到的效果。Google 的核心還是在於讓助理走進更多人的家中,因此便宜還是優先,其次才是音質。Google 在原本 100 美元的價位,打造出了一台在同級當中擁有最佳等級的音響品質,且遠超前代 Google Home 的產品,應該能吸引到一些想要購入便宜的串流音箱產品的用戶。

替代的方案,是買更便宜的 Nest Mini,再透過藍牙將音樂傳輸到藍牙喇叭,如此一來就能對於音響品質有著更大的選擇彈性。但 Nest Audio 帶來簡易設定(包括省去多一層藍牙連線與拉兩台裝置的電線的麻煩),還是有其優勢的。結合了「夠好」的音質和「夠低」的售價的 Nest Audio,確實可以說是個符合「串流世代收音機」需求的產品呢。

此文章引用自 Engadget 中文版。如你不欲你的文章出現在我們的網站,請聯絡我們