SpaceX 的 Crew Dragon 太空艙在進入正式服役前的最後一次「期末考」,就是今天的 Demo-2 任務,載著兩名太空人 Bob Behnken 和 Doug Hurley 前往國際太空站。這是美國九年來第一次由美國本土發射太空人(這之間都是由俄羅斯發射),也是自 1981 以來,近四十年間首度有全新設計的美國載人火箭升空。


原本火箭的第一次嘗試是預定在禮拜四,但因為天候不佳而推遲。今天則是第二次嘗試,雖然說午後雷陣雨讓發射一度僅有 50% 的機率實行,但最終就在發射的時刻老天賞臉,天氣沒有太大的問題,讓 Crew Dragon 得以發射。接下來 Crew Dragon 會花 19 個小時左右調整軌道,攔截國際太空站,並且進行對接。在這過程當中,兩位太空人將會確認系統運作正常,並且測試推進引擎的手動控制,但真正對接的過程反倒是全自動的,不用太空人插手。


對 NASA 來說,這是美國太空時代的新頁,為重返月球的 Artemis 計畫鋪路,重新點燃民眾對火箭及太空的熱情。但對 SpaceX 來說,這更是個無與倫比的里程碑,不僅成為了世界首間將人類送上太空的民間企業,同時也開啟了太空旅遊的大門,並且為 Starship 的開發提供了寶貴的經驗。當然,目前任務只是過了第一關而已,接下來還有對接和返航等多個難關在前方等著,才能算是任務圓滿完成呢。
經由: Engadget

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