Solar Orbiter


由歐洲太空署(ESA)主導、NASA 協助的「Solar Orbiter」太陽探測器,今日稍早由美國佛州升空。這是繼美國的 Parker Solar Probe 之後又一枚新一代的先進探測器,目標同樣是在加深我們對太陽的各種物理現象的理解,並且為改良太陽風暴等極端太空天氣的預測打下基礎。

Solar Orbiter 全重約 1.8 公噸,大小差不多是個每邊長約 2.7 公尺的方塊。在今天升空後,它將花上三年半的時間,經過地球與金星多次的重力協助,逐漸降低近日點到 0.28 天文單位左右,而遠日點則是保持相當遠的 0.9 天文單位(作為比較,Parker Solar Probe 現在的近日點已經只有 0.17 天文單位,而目標則是 0.046 天文單位)。不過,在降低軌道的同時,Solar Orbiter 也同時將增加相對黃道的傾角,首先來到 25 度,如果未來任務獲延長的話,還會再進一步增加到 33 度。這個傾角,再加上它與太陽的距離,讓它可以「看」到太陽的兩極,在太陽探測器當中是頭一個。Solar Orbiter 的任務長度預定為七年,並且有機會再延伸三年。

Solar Orbiter 和 Parker Solar Probe 在各自的生命週期中,應該會有不少合作的機會,從不同的角度或不同的儀器,分析太陽上的同一個結構或現象呢。

此文章引用自 Engadget 中文版。如你不欲你的文章出現在我們的網站,請聯絡我們