如果人類想要真正殖民月球,那空氣和火箭燃料是必不可少的生存要素。為了滿足這兩方面的需求,歐洲太空署正在研究設法利用月球資源來生成氧氣的辦法。他們目前開發了一套能將月球塵土轉化為氧氣的原型裝置(暫時還只能進行模擬測試),理論上說它能透過熔鹽電解月球風化土壤的方法,從中釋放氧並以電極蒐集。這套方案背後的基本方法其實原本是在地球上生產合金,將氧化物中的氧去除掉,留下金屬。經過歐洲太空署針對月球上的使用需要而進行的修改後,變成收集氧氣才是重任,但留下的金屬也是有可能用在工業生產上的。

當然,從這套原型裝置到真正可以拿去月球上應用,中間肯定還有很長的路要走。根據研究者的預估,「值得」送上月球開始實地測試的機器,可能也要到本世紀 20 年代中段才有可能被開發出來呢。
來源: ESA
經由: Engadget

此文章引用自 Engadget 中文版。如你不欲你的文章出現在我們的網站,請聯絡我們