NASA 的 DART 探測器是預計在明年發射,2022 年抵達目標小行星「Didymos」的探測器。它將試圖以每秒六公里的超高速撞擊 Didymos 直徑約 160 公尺的衛星「Didymoon」,雖然說兩者的質量差距極大,但足以改變 Didymoon 的軌道速度約 0.4mm/s。這點小小的差距會累積在軌道週期上,使得其環繞 Didymos 一圈的速度每圈減少 10 分鐘左右,因而被探知。

DART 任務本來也就僅止於此,撞完了之後就只靠地面望遠鏡來判讀「成果」,但現在歐洲太空署(ESA)核准了一個後續的計畫,將在 2024 年發射一個名為「HERA」的後續任務,同樣前往 Didymos。除了近距離確認 DART 的撞擊效果,並且進行更準確的量測之外,它也可以利用 DART 撞出來的「新鮮」隕石坑,較深入的了解小行星表面底下的組成。

無論是 DART 還是 Hera,最終的目標都是為了探索撞偏小行星的技術,為了保護地球而努力。畢竟小行星撞擊是少數目前人類技術可以確實預測,並且有時間將其消弭於無形的天災,但相關的技術還是要經過實證才能確認可行性啊。

此文章引用自 Engadget 中文版。如你不欲你的文章出現在我們的網站,請聯絡我們