樂高在 2017 年的 CES 上發表的 Boost 系列產品 Creative Toolbox,瞄準的是兒童教育市場,為七歲以上的小朋友帶來簡單的編程與機器人體驗。和以青少年以上為對象的 Mindstorm 不同,Boost 所有的編程都是透過平板 app 來執行,在設計上偏向於教學而非創造,希望在帶來組裝樂高的樂趣的同時,也能做為小朋友認識編程與機械的第一套入門工具。

不過自從 Creative Toolbox 推出之後,Boost 已經有兩年左右沒有同系列的新品上市,一直到今年中才推出了以星際大戰為主題的第二組 Boost 系列產品「Boost Droid Commander」。它的三組模型都是以星戰世界中的機器人為原型,一個是大家都熟悉的 R2-D2,一個是暱稱「機械鼠」的帝國 MSE-6 修理機器人,而最後一個則是「帶腳的發電機」GNK 機器人,暱稱「高能機器人」。這個盒組一共有 1,177 片零件,和之前的 Creative Toolbox 不同的是,它的三個模型可以同時存在,不用拆掉才能組另一個外型。

盒裝與 App


Lego Boost Droid Commander
打開 Droid Commander 的盒子,除了多達 12 袋的零組件、中控器 Move Hub、一個互動馬達以及一個色彩與距離感應器之外,讓人驚訝的是,裡面竟然只有這麼薄薄一本說明書?原來這也是 Boost 系列的特色之一,不提供紙本的說明書,而是讓你去網上下載一個專屬的 app,透過 app 的引導,用較為互動的方式,來完成 Droid 的組裝。因此在說明書裡,其實只有一頁提示你去安裝 app、一頁引導你安裝 Move Hub 的六顆 AAA 電池(電池沒有附在盒裝內,要另外準備)之外,剩下來的步驟都要在 app 上完成了。

Lego Boost Droid Commander
App 名為「Lego Boost Star Wars」,目前支援 iOS、Android 及 Fire OS,在 iOS 的一方較為簡單,只要是 iOS 11 以上的裝置都能使用;而 Android 一邊則是因為百家爭鳴的關係,樂高只能列出了基本要求(Android 6 以上、1GB RAM、BTLE 4.1 以上、雙核 1.4GHz 以上、喇叭),具體哪些機種就要裝了才知道了。雖然說手機平板都能安裝,但顧慮到小朋友的視力和操作簡單,還是推薦 10 吋以上的平板會比較好囉。



小編這裡是在 iPad Pro 上安裝 iOS 的版本,大小為 825MB。在啟動的一段動畫後(我...看不懂動畫想表達什麼 orz),可以先到右上角的設定將語言改成中文(簡繁都有提供),然後 app 會確認你是否有 Move Hub,並且引導你設定智慧裝置的藍牙與麥克風權限,並且與 Move Hub 進行連線。在一番韌體更新後,拼裝樂高的部份才會「解鎖」讓你使用。實話說,一直到這個步驟為止應該都不是小朋友能簡單處理的,可能還是要大人協助會比較好。

組裝


Lego Boost Droid Commander 軟體介面



再下來,就是從三個模型中先選一個來拼囉!想必大家應該會是和小編一樣,首選 R2-D2 來建造吧?樂高在今年初的時候,開始在自己的 Lego Life app 上提供一個名為「Instructions Plus」的新型態互動式組裝說明書,而這裡使用的似乎照搬了那套系統。它的功能其實相當先進,不僅可以左右上下拖曳來旋轉模型,還可以打開「半透明模式」,預覽完成後的樣子。在按下一步時,也可以選擇讓 app 先提示你這一步要用到的零件,事先找齊呢。和紙本相比,這種數位的說明書最大的優點就是當模型需要翻轉時,它可以用很視覺的方式帶著你轉,不像紙本的有時會搞不清楚要轉向哪一篇。另外,有些小零件的安裝位置不確定時,也可以換個角度,甚至是放大進去看。

Lego Boost Droid Commander 軟體介面


以組裝的過程來說,其實樂高已經盡量簡化,不僅每個步驟使用的片數都很少(基本不超過四片,絕大部份是一片),而且很少有同樣的東西做幾個的狀況,都是一步一步帶領你完成。但話雖如此,小編覺得這組恐怕不太適合初次接觸樂高,或甚至只有玩過樂高系統(System)的小朋友挑戰。

Lego Boost Droid Commander


在內部結構上,它用上了不少科技系列(Technic)的組件和組裝方式,再加上大量側式構建法的應用,有些地方組起來還出乎意外的要傷點腦筋。年紀較小的小朋友大概要有人帶著會比較好喔。

Lego Boost Droid Commander


值得格外稱讚的是,在這組產品,特別是作為主角的 R2-D2 上,樂高的設計師有特別去專注在細節的程現,讓它盡量接近原始的 R2-D2 的樣貌。甚至因為它的建造方法和使用較新的零組件的關係,小編覺得它比 2012 年用方塊硬堆出圓桶機身和半球型頭部來的 UCS 系列 R2-D2,還要更像 R2-D2 一些呢。


拼好之後,就是要來首次啟動機器人了。跟隨著智慧裝置畫面的引導,它會教你如何放置代表著「開始」和「啟動機器人」的方塊到中間的程式區,然後按下「開始」來執行程式,平板就會發出 R2-D2 的聲音、搭配機器人的轉頭,然後...它就朝著桌邊衝過去自殺了。Boost 「馬力」似乎還相當強勁,如果想要安全遊玩的話,可能要一張大一點的桌子,或照著樂高的建議,乾脆放地上比較好囉。

實體機器人與 app 的聯動


Lego Boost Droid Commander


Move Hub 其實除了內建麥克風之外,一共有四「輸入 / 輸出」埠。A 和 B 是本體上的兩個可以獨立控制的馬達,而 C 和 D 則是兩個可以連線到其他裝置的「埠」。在 R2-D2 這組 Boost 模型裡,一個是接著色彩與距離感應器(藏在成品正面的肚子附近),而另一個則是接著位於機器人背後中央的馬達。這個馬達透過機身內一系列齒輪的連接,控制著機器人轉頭的動作。

Lego Boost Droid Commander 軟體介面


雖然輸入輸出相對簡單,但 R2-D2 能做的事著實不少。在透過教學讓你了解 Boost「程式」的寫法後,app 會解鎖一個控制介面,讓你可以直接用搖桿遙控 R2-D2 的移動,並且在一旁設計了六個「自定義按鍵」,讓你編寫自己的程式上去。

Lego Boost Droid Commander 軟體介面


接下來的 app 基本上就是一個解任務並獲得新「動作」的過程,豐富你的 R2-D2 所能做的事情。第一個任務是幫路克天行者尋路,程式的寫法是利用了距離感應器,讓 R2-D2 一直向前行,直到碰到障礙在前方時停下,並發出聲響。在第一個任務之後,app 會讓你打開第 12 包的「通用零件」,製作後續任務使用的道具,像是紅、黃兩色的「旗子」,讓 R2-D2 繞著障礙物走。

Lego Boost Droid Commander 軟體介面


整個任務的故事大致是圍繞著塔圖因、奧德蘭、死星、賀夫、貝斯平等五顆星球展開,每一個新的星球解鎖都要完成上一顆星球一定數量的任務。由於任務不是只有代表反叛軍的 R2-D2 而已,帝國軍的機械鼠和高能機器人都應該要有出場的機會,因此你不能只保持著 R2-D2 一種機器的人樣子,而是必須要切換到另兩種機器人才行。樂高在原版的 Boost 時就了解到,許多小朋友在組完一個樣子(主要是機器人 Vernie),並且玩樂一段時間後,會捨不得將其拆開,換成另一個樣子。因此在 Droid Commander 這一組上,樂高設計成了三個機器人都是「殼」,唯一需要共用的,只有 Move Hub 本身而已。把 Move Hub 拆下來並不花什麼功夫,因此在三組機器人間切換的負擔也就小了很多。

Lego Boost Droid Commander


這套系統要說缺點的話,大概有兩個。首先,雖然樂高顯然是盡力了,但換殼終究是無法做到完全只是拔插替換,而是終究有一些小組件要拆裝。這些多餘的小組件如果不收放好的話,下次就組不成機器人了,所以一直要注意。把它們和第 12 包「通用零件」一起放在一個小盒子裡,似乎是個不錯的辦法。

另一個缺點,就是由於 Move Hub 是組裝中不可或缺的部份,少掉之後模型的外觀就難免會受影響。三個模型當中,高能機器人是唯一幾乎沒變的,除了後面一個大洞之外,和之前都一樣;R2-D2 次之,由於 Move Hub 是它的「前腳」,因此少掉之後雖然還看得出來是 R2-D2,但多少有點少了什麼的感覺。最慘的就莫過於機械鼠,少了 Move Hub 之後直接少了下半段,連輪子都沒了,根本看不出來是什麼了啊。官圖上其實有展示為機械鼠補上輪子的樣子,但不知道是不是在 app 的劇情上不夠深入,小編一直沒能在 app 當中發現它的拼裝方法,所以只能自己「看圖說故事」,拆解現有的零件來還原成官圖的樣貌。在機械鼠有了輪子之後,應該最合適的展示方法就是機械鼠和高能機器人保持原貌,Move Hub 裝在 R2-D2 裡了吧。

在三個模型都組完,也都稍微玩了一下各自的任務後,小編對於樂高能繞著「機器人」這個題材做出這麼多變化來,只能表示佩服。三隻機器人都有著截然不同的風格,但究竟差在哪裡,各自能做什麼,小編就不劇透囉。

值得購入嗎?


Lego Boost Droid Commander


以絕對價格來說,這組的 US$200 定價(台灣的售價大約落在 NT$6,000 ~ 7,000 之間)雖然比 Mindstorm 便宜得多,但依然是讓人看了會抖一下的價位,不過在實際玩過之後,小編覺得它絕對可以稱作物有所值,甚至是物超所值的。

光是從樂高積木的角度來看,和其他 1,000 片左右的樂高盒組相比,Droid Commander 這組不僅是三個模型都是空心的(要放 Move Hub 嘛),而且都使用了相當大片的零件,使得外觀上你等於獲得了一般盒組兩倍、甚至三倍的「體積」。當然,以展示的角度來說一般人大概對高能機器人或機械鼠的興趣是要遠小於 R2-D2 的,但畢竟都是機器人嘛。



然後在樂高積本之上,你有 Move Hub 帶來的馬達、光學感應、距離感應和聲音感應功能。就算不去玩任何任務的東西,Move Hub 搭配智慧裝置的 app 就已經足以讓本來只是模型的機器人搖身一變,成為遙控機器人,而且還可以自己寫「程式」,讓它做你想做的事情。這種「輸入」與「輸出」的搭配,讓機器人依四週的狀況做出反應,已經比 Powered up / Control+ 的組合又要再更高一階了。

最後,還有 Lego Boost Star Wars app 裡多樣的任務。絕大多數的任務都要求你要組裝專屬的道具(一共有四十多種的樣子),因此在需要動用到自己的創意之前,樂高就已經準備了大把大把的事等著你去完成,相對於一般只有一組、兩組,最多三組模型可以組裝的盒組來說,無疑大幅度地延長了它的可玩性呢。

結語



Lego Boost Droid Commander


Boost Droid Commander 這組在樂高當中真的是個相當奇特的產品,跨足在模型、程式編寫、遙控機器人和 app 遊戲的交叉點上。做為小朋友教育的工具是它的本意,但大朋友當遙控的機器人模型玩一樣有趣。靠著 app 的引導,Droid Commander 在實體組成上有著多元的變化(大多是第 12 包零件組出來的各種道具),讓它的實體樂高本身就已經有著很高的可玩性;而 app 任務和程式的引進,則是在另一個層次上為它帶來了更多的可玩性。

說實在的,除了高能機器人和機械鼠這兩隻相對來說在星戰世界中不是特別熱門之外,這組樂高還真沒有好挑剔的。如果有機會的話,真的希望大家都能玩看看它的三種完全不一樣的玩法呢。

此文章引用自 Engadget 中文版。如你不欲你的文章出現在我們的網站,請聯絡我們