NASA 的 OSIRIS-REx 團隊終於選定了四個採樣的潛在地點。自從 2019 年初進入小行星 Bennu 的軌道以來,OSIRIS-REx 就在繪製 Bennu 表面的地圖(並且順便做一些重大的發現),只是原本科學家以 Bennu 的表面應該是相當光滑的,卻不料其佈滿了大大小小的岩粒。這不僅讓選擇採樣地點變得極為困難(OSIRIS-REx 僅能收集小於一英吋的微粒),而且也很難找到一片足夠平坦、無障礙的處所來著陸。

為此,科學家不得不將原本設計的 25 公尺著陸圈縮小到了 5~10 公尺,並且更新了導航系統,大幅增進了著陸的準確度,來配合縮小的著陸範圍。在調整之後,OSIRIS-REx 團隊確認了四個潛在地點,分別命名為 Nightingale(夜鶯)、Sandpiper(鷸)、Osprey(魚鷹)、和 Kingfisher(翠鳥)。這四種鳥都是埃及當地可見的鳥類,延續著 Osiris(埃及神話中的冥神)自身的埃及風。四個地點的地質也有著極大的不同,Nightingale 以深色粉末為主、Kingfisher 有水合礦物、Osprey 疑似是以碳基的礦物為主、而 Sandpiper 則是有水的痕跡。

OSIRIS-REx 會在整個秋季對四個地點進行更進一步的攝影,團隊預計在 12 月時決選出一個主要降落地、和一個備用降落地。

此文章引用自 Engadget 中文版。如你不欲你的文章出現在我們的網站,請聯絡我們